Life in a mountain village

2 weeks ago, my sister and I visited Hari’s village for 4 days. We walked around with him, visiting his friends and the neighbouring schools.
Life was going on peacefully there. The atmosphere is very quiet: lots of rice and corn fields, small houses here and there, children in uniforms going to or coming back from school.

It does not struck you immediately that almost every single house there collapsed four months ago during the earthquake.

They quiclkly rebuilt the most important walls, just enough to put corrugated iron roofs to survive the moonsoon season that is about to finish now. The loud music of the heavy rain orchestra falling on these thin metallic roofs still echoes in my mind. And when the sun shines back, these tiny houses turn into human-sized oven. But when the sun shines, nobody is inside. Everyone is in the fields, cultivating their own vegetables and cereals to feed themselves, their goats and their buffalos. During the earthquake the weather was good and everyone was outside, which saved numerous lives. Imagine what would have happened if it struck during the night.

 

A typical post-earthquake shelter
A typical post-earthquake shelter

I was very happy to meet again Hari’s family. Last time was 4 years ago, when I was teaching in the school nearby.

Regarding schools, most of them turned into iron-schools. Where being a man who turns into an Ironman is good, life of iron-schools is less great, for any rainfall gladly creates enough noise to cover any attempt of the teachers to make themselves understood properly in the classroom. Moreover, when rain is not a problem, the noise of neighbouring classrooms is one. Nepali students are unexpectedly crazily enthusiastic when it comes to studying by repeating what the teacher says, which is a common practice here. Their enthusiasm really made me happy, and I could not help thinking about how much we tend to dislike school in developed countries.

Ironschool
Iron-school with super cool Iron-tunnel

Posted from Kathmandu, Central Region, Nepal.

Life in Kathmandu

So it’s been a week since I last wrote here. Surprisingly, I don’t really know so much what to write about. I am working every single day on Hari’s website since I arrived, and my life is quite reduced to the classical sleep-eat-work routine.

Except that it’s Kathamandu, and that it has nothing to do with what I’m used to.

I wake up at 9:30 when the children knock at my door while screaming “Rice Time!!!!“. So my day starts with rice and vegetable curry. Every single day starts with vegetable curry. That’s cool for now. We’re 6 at the table, but starting from tomorrow we’ll be only 3. Hari was hosting 3 high school students, but he found a room for them so they’ll move out. I’m quite sad about that, we’re having fun.

Then we go to the office, which is about 20 min walk from Hari’s place. The way to Hari’s office is a relatively challenging jump-from-stone-to-stone-to-avoid-puddles-path, which happens to be very interesting at night under the rain.

The office is cool. We’re located in a super touristic area with lots of delicious and cheap restaurants serving international food. Today was pizza, yesterday I had a Nepalese soup and another day I had Japanese tempuras. Apart from this, many people pass by just to say hi to Hari, which is another opportunity to meet local people.

There is an outdoor climbing wall just next to our building which loudly plays the latest electronical music hits, which pleases me quite much actually.

We close the office around 7:30PM. The funny thing is that almost every evening the city runs out of electricity and everything is pitch black. So we walk home trying to avoid the cars who end up being both a blessing and a treat, since those are the only luminosity sources that allow us to avoid the above mentioned puddles.

Finally, we eventually reach home right on time to eat rice and vegetable curry.

Yes, again.

The rest of the night is spent peacefully: some are playing with their phones, listening to the radio or working on their homework. I usually spend this time reading books/blogs/news.

Apart from this, my sister is coming in 4 days to visit Nepal! We’ll be visiting Kathmandu area and Hari’s mountain village before heading for a 10 days trek in the Annapurna in the Himalaya. Good stuff ahead :-)

Have a nice day!

Love you,

B.

Tapaaile ke gareko?

(What did you do?)

I am now learning Nepali, the Nepalese language. I found a comprehensive book of spoken Nepali for foreign volunteers. It’s hard. They have many sounds we don’t have in European languages. But it’s only the beginning, so it’s normal. My goal is to be able to speak basic Nepali for September, when the touristic/volunteering season will start, in order to be more useful while accompanying international visitors in rural areas.

Talking about this, what’s my mission here? My goal is to help my friend Hari in all his projects. First of all, in order to have time and resources for running his charity organization, he needs to be financially self-sufficient. For this purpose I help him with his trekking company by trying to build a website that is much better than all the other websites from all other companies, in order to stand out of the 2’000 trekking companies from Nepal. Hari and I agree on the fact that it’s important not to use any of the generously donated money for caring about oneself, because this money goes to the people in need, to supporting the cause only. I just read something that goes in the same direction in one of Gandhi’s biography : “One’s personal work for the well-being of the society should not be financially remunerated, no matter the amount of work dedicated. Because, first, it’s a duty, and second, it requires complete freedom: freedom of criticizing and freedom of changing approach whenever needed.”

A second objective is to improve the website and communication of his charity organization, in order to raise its international recognition, and thus, increasing its effectiveness.

A third objective is to support the coordination and welcoming of international volunteers by offering French/German/Spanish to English/Nepali translation, facilitating their experience as much as possible.

Hari also has plenty of other projects that I will be very happy to work on. Lot of work ahead.

But for the first time of my life, the idea of working crazily hard just makes me happier than I’ve ever been.

Take care,

Bastien

Namaste!

So, I finally arrived in Kathmandu. Somehow, I didn’t feel that surprised of the things I see around, for I already came there in 2011. But I realised that I had forgotten about those little things that made this place – and travelling in general – so fantastic: the smell of the wet and dirty streets, the smell of the flower necklace that my host offered me upon arrival, the completely chaotic traffic and how surviving in there is a constantly repeating miracle. The noisy orchestra offered by the horns of the cars and motorcycles, together with the tiny bicycle bells. I had also forgotten the taste of the traditional rice and curry dhal bat that we eat everyday here.

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A normal street in Kathmandu

I always have a strange feeling whenever I come back to a place where I haven’t been for a long time. I feel like nothing is real and I am living in a memory in my mind, like in the Inception movie.

Another thing that I realised is that actually, coming to Nepal increased my everyday comfort! Indeed, I have my bed, my room, my job, food and water whenever I want, and I am surrounded by very nice and polite people. That’s so much more than what I had for the last four months (except in the end in Gijon).

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Our office

I have a desk in the office. My forthcoming job is challenging (I’ll tell you more about that later), and my host/boss/friend is an amazing and very inspiring person. I feel good. I feel like being at the right place, at the right moment. I feel like this is going to be amazing.

4 mois

Jeudi j’ai pris l’avion et quitté l’Espagne. Ce qui est amusant, c’est que je suis parti exactement 4 mois après avoir commencé l’aventure qui m’a amené en Espagne.

Je clos donc aujourd’hui un chapitre. Le premier chapitre. Un chapitre qui m’a emmené en pleine nature, seul, loin de l’agitation, et qui m’a permis de me recentrer et d’identifier une partie des choses qui me sont vraiment importantes. Un chapitre qui m’a rapproché des valeurs et de la pratique bouddhistes. Un chapitre qui m’a amené à repousser les limites du confort pour revenir au plus près du strict nécessaire à la survie.

J’ai énormément de reconnaissance envers tous ceux qui m’ont aidé, accueillis, ou qui ont simplement été gentils tout au long de ma route. J’ai parcouru 1’400km en 3 mois, et je pense qu’on peut fêter ça tous ensemble aujourd’hui. Le fait d’écrire ce journal et de savoir que vous le lisiez a été je crois la chose qui m’a fait le plus de bien au cours des derniers mois. A chaque fois que je vous écris quelque chose, j’ai l’impression d’être à côté de vous en train de vous le raconter de vive voix. Je ressens très fortement le soutien que chacun d’entre vous me portez, et ça me donne beaucoup d’énergie tous les jours.

A part ça, j’ai eu beaucoup de chance en choisissant mon vol pour le Népal. D’une part, j’ai pris le moins cher, mais en plus j’ai fait une halte de 23 heures à Istanbul. 23 heures, c’est suffisant pour se faire offrir une nuit dans un hotel 5 étoiles par la compagnie aérienne. Suffisant pour passer une journée ensoleillée à découvrir les grands et les petits quartiers de la ville. Suffisant pour avoir l’impression de faire deux petits et rafraichissants voyages sympathiques au lieu d’un seul, long et épuisant.

Sinon, j’ai décidé d’écrire mes prochains articles en anglais. En effet, plus j’avance et plus le nombre de gens qui ne parlent pas français et avec qui j’aimerais partager cette aventure augmente. A chaque fois qu’un ami non francophone me dit qu’il utilisera Google Translate pour se faire une idée de ce que j’écris, ça me transperce le coeur. C’est pire que de voir quelqu’un couper ses spaghettis ou écouter de la belle musique avec les hauts parleurs de son smartphone. En plus de ça, il me semble que vous qui me lisez actuellement êtes quasiment tous capables lire l’anglais. Dans le pire des cas, vous aurez donc ici l’opportunité de vous perfectionner!

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PS: Je suis arrivé à Katmandou! Tout va bien :-)

Posted from Kathmandu, Central Region, Nepal.

Changer c’est vivre.

Mon camp de ju-jitsu s’est terminé il y a 3 jours. Cette semaine passée avec mes amis m’a fait tellement de bien: me retrouver entouré de gens que je connaissais pendant tout ce temps, c’était comme rentrer en Suisse l’espace d’un instant. Retrouver les joies du ju-jitsu m’a aussi fait énormément de bien. J’aime la façon dont nous jouons avec notre corps, repoussons nos limites mentales et physiques, tout en partageant une magnifique joie de vivre. Effort-Rigueur-Bienveillance. De belles valeurs qui nous ont accompagnées tout du long.

J’ai passé les 3 derniers jours chez un ami dans sa famille, en compagnie de gens que j’ai rencontré via le site CouchSurfing. C’est trop cool de vivre quelques jours avec une famille espagnole. Voir un tout petit peu ce qui se passe derrière les murs de toutes ces maisons qui m’entourent. Je suis chouchouté par cette généreuse famille qui prend soin de moi comme si j’étais l’un des leurs alors qu’on se connait a peine. Aujourd’hui, nous sommes allés à la montagne, et je me suis surpris à leur poser une question très simple: y a-t-il un rêve que vous désireriez réaliser au cours des prochaines années?
Evidemment, la question m’est revenue, et ma propre réponse m’a surprise:

Je rêve de trouver la façon la plus efficace de rendre le monde meilleur. Mon problème, c’est que chaque idée que j’ai me frustre, car elle me donne la sensation que je pourrais faire bien plus. Je suis une espèce d’altruiste mégalomaniaque.

Vous l’aurez peut-être remarqué, ces paroles font grandement écho à mon interrogation d’il y a deux semaines, quand je me demandais quoi faire concrètement de ma vie.

Il y a un mois et demi j’ai postulé pour faire un volontariat d’un an chez les Compagnons Batisseurs de France. J’avais l’espoir de pouvoir les rejoindre en Bretagne pour apprendre à construire et rénover des maisons, parce que je pense que c’est quelque chose qu’il me manque dans ma vie. Quelques semaines après, en discutant avec mon ami Népalais, j’étais sur le point d’annuler ma candidature pour partir au Népal à la place. Finalement j’ai décidé d’attendre leur réponse, en me disant que je pourrais aller au Népal au mois d’août, avant que le volontariat chez les Compagnons qui était prévu pour septembre ne commence.

Aujourd’hui j’ai reçu la réponse des Compagnons: les offres de volontariats ont été attribuées à d’autres. Je suis en file d’attente, on me contactera éventuellement si une nouvelle place se libère. Exactement en même temps, je reçois le feu vert pour débarquer au Népal quand je veux.

Je viens d’acheter mon billet. Un aller simple. Pour dans 3 jours. Je suis tellement content de partir! J’espère pouvoir beaucoup apporter aux projets de mon ami. Je me réjouis tellement de m’installer à Katmandou quelques mois, et d’être enfin un peu utile.

Mais dites-moi, à votre avis, quel est le moyen le plus efficace pour rendre le monde meilleur?

Je vous aime,

Bastien

Posted from Gijón, Asturias, Spain.

Petit retour en arrière

Hello les gens!

Je vais beaucoup mieux. Je me suis bien reposé, j’ai rencontré quelques personnes très sympas, j’ai visité un chouette musée d’art contemporain, et j’ai aussi et surtout beaucoup trainé sur internet, sautant d’un café à l’autre (je crois que c’est le truc qui me repose le plus). En ce moment je suis sur la terrasse d’un bungalow au camping, là où aura lieu mon camp de ju-jitsu. Mes amis arrivent dans quelques heures, et j’en profite pour vous raconter une histoire sympa qui m’est arrivée il y a une semaine en Cantabrie, juste avant de prendre le bus pour rejoindre Gijon:

J’avais vu une affiche pour un petit festival de musique folklorique qui se passait quelques jours plus tard dans un petit village sur mon chemin et j’avais décidé d’y aller. En chemin, je suis tombé sur une petite galerie d’art au milieu de nulle part. Je rentre pour jeter un oeil et je rencontre un vieil homme, retraité et plein d’enthousiasme qui me présente la galerie, exclusivement fournie de ses propres créations: “Mes oeuvres illustrent la perverse réalité de l’humanité.”

Dans ces oeuvres on retrouve les thématiques du sexe, des démons intérieurs, du capitalisme, de l’endettement et des crises financières. On trouve cependant aussi quelques portraits de très belles femmes. “Je suis réaliste. Tout n’est pas mauvais non plus dans ce monde.”

Il m’offre un verre, du pain, des noix. On s’installe confortablement sur la terrasse. Il n’a pas beaucoup de visiteurs: “Cette galerie, c’est une distraction. Une façon d’occuper le temps pour un retraité comme moi. Je donnes des cours de peinture aussi.”

On parle de tout, de rien, ou en tout cas on essaie: l’espagnol est le seul laborieux chemin qui nous lie. On rigole bien quand même. Il m’emmène ensuite en voiture à l’auberge qui se trouve 3km plus loin, et qui s’avère être complète. Je me souviens très bien de son regard perplexe quand je lui ai dit que cela n’était pas grave du tout, qu’il pouvait me laisser là, que j’irai trouver une forêt pour aller passer la nuit. Je crois qu’il était en train de se demander s’il allait m’inviter à dormir chez lui. Je crois que mon assurance l’a empêché de terminer sa réflexion.

Le lendemain je suis donc allé au festival. Je suis arrivé le matin, et en fait j’ai découvert que la première partie consistait en un concours de cuisine traditionnelle, le tout devant être effectué dans de très belles marmites, parce que c’est important. Palme d’or à la marmite-locomotive:

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La cheminée fait même bouillir de l'eau en parallèle!

Je commence à discuter avec l’équipe détentrice de cet incroyable chef d’oeuvre. Je m’entends vraiment bien avec eux, et ils m’invitent à déguster le fameux plat avec eux. Une fabuleuse journée!

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Posted from Gijón, Asturias, Spain.

14’500€

C’est le prix d’une année de liberté. J’ai fait les comptes des 105 derniers jours, et je dépense 38€ par jour en moyenne. Multiplié par 365 jours on obtient ce chiffre. Ca peut paraître élevé, mais ça inclut les frais d’inscriptions à mon camp de ju-jitsu, les deux semaines au Village des Pruniers, le chargeur solaire, ma nouvelle tablette tactile, une nouvelle chemise thermique (j’ai détruit celle que j’avais comme un idiot en la séchant à trop haute température). Si on enlevait tout ça, on trouve une moyenne de 23€ par jour, soit 8’400€ par an.

Voilà pour les chiffres. Concrètement, ça me fait un peu peur. Je me dis que réunir cette somme, c’est pas trop difficile. Je me dis que je pourrais monétiser plus intelligemment mes capacités de développeur web et réunir facilement cette somme tout en étant libre de travailler où je veux. Une offre destinée aux alumnis de mon université m’a fait réfléchir:

Les contributeurs Alumni Club ou Alumni Gold peuvent bénéficier des bureaux de notre partenaire Swissnex à San Francisco, Boston, Bangalore, Singapore et Shanghai.

Je me suis vu parcourant le monde, mon entreprise dans le nuage d’Internet, générant mon revenu sans moi, et travaillant de temps en temps dans des bureaux ultra stylés là où j’ai envie.

Je vois la liberté financière totale. Je vois son prix. Je vois le chemin.

Ca me fait peur. Ca me fait peur parce que tout d’un coup je ressens un peu le poids de tous les possibles. Je veux dire par là, j’ai trouvé une direction pour ma vie, celle de l’engagement pour le monde. Je n’ai plus peur de le dire, je veux consacrer ma vie au monde. Je vois le chemin qui me permet de créer l’espace pour réaliser ça. Je vais le parcourir. Mais, une fois cette liberté financière atteinte, je ferai quoi concrètement?

Bref, j’ai un peu les idées embrouillées depuis quelques jours. Je vous écris depuis Gijon que j’ai rejoint en bus avant hier. Je suis fatigué, physiquement et mentalement, et j’essaie de me reposer ici un peu avant le début du camp de ju-jitsu samedi. Mon corps m’envoie des signaux de fatigue que je dois prendre au sérieux. J’attends la réponse d’un volontariat pour septembre auquel j’ai posé ma candidature et qui tarde à venir. J’ai aussi envie d’aller au Népal après mon camp pour filer un coup de main.

Posted from Gijón, Asturias, Spain.

Adieu Pays Basque, bonjour Cantabrie!

Fini les matchs de pelote basque et les tags indépendentistes. Je change de région. Accessoirement, j’arrive gentiment au bout de la première partie de cette aventure, et je suis très excité par tous les projets qui m’attendent par la suite et qui sont en train d’éclore spontanément.

J’ai été merveilleusement bien accueille par la Cantabrie. Arrivé à Ramales de la Victoria, je trouve la fanfare que je décide d’accompagner à travers la ville. L’occasion de découvrir l’endroit, rencontrer les villageois, et aller boire un café avec le chef de la police et son assistant.

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Petite photo souvenir en compagnie de la fanfare de Ramales de la Victoria

Magnifique rencontre également, celle hier d’un homme dans un bar-restaurant de village. Il m’offre un verre, on parle beaucoup, on rigole bien. On parle de l’Espagne, de l’Europe, de la Grèce. Selon lui “l’Union Européenne est un piège des pays du Nord afin d’affaiblir les pays du Sud pour les envahir à travers le rachat de leurs terrains en période de crise, la Grèce en témoigne.”. Pourquoi pas. Vrai ou faux, ça n’est pas très important. Ce qui est beau, c’est d’avoir l’opportunité de découvrir la perception des gens locaux sur la politique contemporaine. Légèrement ennuyé par l’absence de provisions pour la route qui m’attendait, il m’a fait la surprise de rentrer chez lui me préparer un fabuleux pic-nic.

J’aime les gens de la campagne, je les trouve plus simples. J’ai la sensation qu’ils souffrent moins d’avoir l’esprit perdu dans un tourbillon de pensées compliquées de carrière, de succès et d’image.

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Les paysages de la région sont splendides.